迪拜文学节 | 特斯拉创始人和硅谷迷思

2017/03/13
迪拜文学节 | 特斯拉创始人和硅谷迷思

在美国圣地亚哥,一位叫海克特·皮诺的发明家发明了一种FreshWater的净水制造器,能将稀薄空气中的水分子从大气中分离并过滤出来,再将其变为饮用水。促使皮诺造出这台机器的原因是他的女儿无法消化矿物质含量很高的本地水,导致肾脏出现问题。

这是阿什利·方斯(Ashlee Vance)制作的一系列电视节目中的一期,他为了聚集像海克特这样具备社会良心的发明家,探索他们用技术改变世界的实例,在彭博社电视(Bloomberg TV)创立了一档叫做“你好世界”的节目,这个节目同时为发明家创造了向更多人展示自己发明成果的机会。阿什利·方斯是一位科技记者,他戏称自己为“硅谷犬(中)儒(二)人士”,去年还曾为特斯拉和Space X等公司的老大伊隆·马斯克著书作传:《硅谷钢铁侠:伊隆·马斯克的冒险人生》(Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future)。

方斯参加了今年迪拜阿联酋航空文学节,在专题演讲中与观众分享了他和伊隆·马斯克之间的种种趣事,包括这位“钢铁侠”面对工作的律己和古怪,听着听着观众会产生一种感觉:方斯对于自己不用再顶着“硅谷怪客”的名号感到如释重负。

这一切要从方斯的职业生涯之初谈起:“我在硅谷生活了15年,最开始是做一些琐碎的报道:半导体建筑和人们认为很无聊的事情。然后我努力往上爬,直到加入《纽约时报》,才获得机会更广泛地报道硅谷和它的文化。”

随着硅谷热潮的升温,年轻创业家获得了极大的关注,各种硅谷名人、神人纷纷涌现。而方斯想做的事情则是打破某些“神话”。“我觉得硅谷的每个人或多或少都对硅谷的迷思买帐,作为科技媒体,我们对这些公司和人物太‘仁慈’了。而我一直在扮演一个坏脾气媒体人的角色……有几个公司甚至把我列入了黑名单。”他笑言。

为《纽约客》等媒体撰稿的科技作者奥姆·马力克(Om Malik)在脸书上豪不客气地将硅谷称为“同情心真空”,他写道:“纵观眼下,各大公司不应沉迷于吸引碎片化的媒体关注和创业增长,还要牢记公司的增长会对现实生活中的人产生正面或负面影响。”

其实,硅谷正在逐渐远离其材料科学和物理研究的“初心”,变成一个吸引眼球的平台,和聚集各种一味追求广告收入的应用程序的地方,方斯想要保护这里食物链底端的那群人——也就是程序员或工程师。

“我很喜欢和工程师待在一起,和做实事的那群人交谈,而不是公司集团顶端大咖,会让我很开心。他们是硅谷中我最喜欢的那群人,我喜欢发明家和那种创造的氛围。但是那些叫嚣着‘我们要改变世界’的大企业反而没有让我觉得世界被他们改变了什么。这还挺让人焦心的。”

不过有一个人是个特例,他言出必行,没有辜负任何豪言壮语。

这个人就是伊隆·马斯克。有意思的是,他在科技界一鸣惊人和他猎奇的成长故事简直一脉相承:他出生在一个全家人会花一年时间去打猎的家庭,马斯克17岁的时候,在斯坦福大学上了两天的学,就揣着兜里的100美元“逃”到南美洲,然后创立了一系列在全球引起热议的公司。方斯解释:“和硅谷的其他CEO比起来,伊隆总给我一种很不一样的感觉,尽管他对社交礼仪不拘小节—我们待在一起的那几个月,他从来没有问过我关于我的个人问题——但他确实具备一种对全人类的同情心。”

伊隆·马斯克的公司包括电动汽车特斯拉,太阳城(SolarCity美国最大的的太阳能安装公司,马斯克在加州科切拉的一次公路旅行中说服表亲创立的),还有探索太空的Space X,这是现今43的马斯克对更大图景的追求,也是方斯也认可的部分。“人们对硅谷的关注点就像个摆幅巨大的钟摆,”方斯说,“一开始人们都在关注微型芯片和电脑,那属于工业范畴;然后开始大力探索物理的极限。但随着时间的突进,它居然转向了娱乐领域(比如社交媒体)。我们现在有这么多应用程序,是很实用没错,但人们现在都把时间花在刷脸书、推特或在网飞看视频。这些不全是娱乐吗?!你看看谷歌和脸书这两个全世界最大的公司之一, 归根到底其实就是广告公司。”

方斯哀叹那些从斯坦福、加州理工和麻省理工毕业的全美国最优秀的工程师,最后都在创造一些创造点击率的玩意儿。然而尽管无数小道消息传输马斯克如何轻视和“压榨”员工,方斯表示他反而最能让人回忆起最初的那个硅谷时代。“加州世界上消费最高的居住地之一,但马斯克在洛杉有一个火箭制造厂,在硅谷又有一个汽车制造厂,在内华达有电池厂,在纽约还有太阳能电厂,”方斯继续说。“他创造了成千上万份工作,而且回归到最纯粹的物理研究上。这是最让我有共鸣的地方。”

方斯总结,不管怎样,任何一位身价上十亿美元、并且敢于倾尽身家去尝试在火星建立知名地的人,都值得人们学习。

“不管是伊隆·马斯克、杰夫·贝索斯(亚马逊创始人)还是他们雇佣的工程师,驱动他们的都是热情。我想到Space-X的故事——一个年轻工程师白天作造辐射避难所、晚上造火箭的地方,这种能力真的会持续给人带来惊喜。这些人对世界充满好奇,他们会不顾一切地探索发现。这样的精神,普通人怎么可能不为所动?”

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