致青年企业家:“勇往直前”

丽贝卡·麦克拉夫琳-杜安 Rebecca McLaughlin-Duane 2014/08/11
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理查德·布兰森爵士(Sir Richard Branson)堪称企业家中的典范。早在1966年,年仅16岁的他就首次创业——创办《学生》杂志。此后,他在不同领域共创立400多家企业,从音乐到干细胞库,从夜店到火车运营。他是企业家精神的绝佳代表。他克服了阅读障碍和极度害羞的性格,成为世界上最耀眼作家和演说家之一。

问问任何商界新秀他们心中的榜样,布兰森一定名列前三。他多年来积累的财富价值约46亿美元,现年63岁的他仍在不断开启新项目。布兰森眼下不仅着眼经商,更凭借他的企业家精神解决复杂的社会经济问题。“我一直力求创造改变,并且相信一位成功企业家的使命就是让人们生活得更好。” 他解释道。

理查德爵士通过他的非营利基金会“维珍联合”(Virgin Unite)解决这些社会问题。作为维珍集团负责慈善事业的独立部门,“维珍联合”曾孵化出理查德爵士的若干项目,包括与曼德拉以及彼得·盖布瑞尔(Peter Gabriel)共同发起的“长者会”(The Elders)组织,旨在争取全球和平、公义和人权;还有他最近的新倡议“B小队”(The B Team),联合思想家和企业家之力,共同革新资本主义,以新的社会性和可持续性为旗号。“企业家们将这个理念植入脑海,促成变革,”他说,“我深深相信大企业要为谋得更大福祉而发挥支持社会的作用。”

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理查德爵士通过非盈利组织“维珍联合”处理社会问题

气候变化是理查德爵士密切关注的议题。为了给全球变暖和能源危机寻求解决方案,这位连续创业的企业家于2009年成立“碳作战室”(Carbon War Room)。他表示:“我们都是各司所能,但我觉得企业家能发挥更大的力量,依靠投资和商业手段来开发新技术,以发展‘后碳经济’。”

“其实每个人都得各尽其责,各尽所能。企业可以实施新的碳减排战略,政府能推行新的可再生能源政策,个体公民可以告诉你的政府和政策制定者,你需要他们在气候变化这种全球挑战方面发挥出领导作用。”

理查德爵士历来全身心投入到各项事业中。有时是与政治或环境有关,有时是他为了改善现状,为人们带来突破性的替代性产品或服务。他从小就热衷挑战过时的观念,他说:“在我还是小孩子的时候就想改变世界。我15岁离开学校办杂志,加入反越战运动。现在回头看,我想我生来就有些野心,还有一点企业家精神。”

理查德爵士如今正努力向他人传递这种企业家精神。2013年10月,他创办了“维珍创业”(Virgin Startup),作为英国政府“创业贷款”(Start Up Loans)项目的官方合作伙伴。这个新组织将为全英国18到30岁的企业家提供贷款。该项计划已经试行超过11个月,一共为100家企业提供了60万英镑的资金。

理查德爵士坚信这个提供原始资本的新渠道对早期创业企业大有帮助。“我是靠学校电话亭里的一把硬币起家的,但《学生》杂志真正的启动资金是我母亲给我的300英镑,接着才有了40年前维珍品牌的冒险之旅,”他说。“我一直相信,一个企业家需要的只是一点点启动资金,加上做出改变的欲望,让它们擦出火花。”

理查德爵士认为,为企业家创造有利的环境不仅能激发创新,帮助个人创业;面临全球经济衰退,它对重建世界经济也至关重要。“今天,世界发达经济体正在复苏,而青年失业率仍居高不下,我们需要鼓励创业投资,让年轻人在传统的职业道路之外,发现创业的吸引力。这为国家创造就业机会,刺激经济增长,恰恰是我们在世界金融危机之后所需要的——用新企业和好点子重建经济。”

创业的念头仍然会让很多人望而却步,四分之三的企业会在头三年内倒闭。但理查德爵士坚信回报高于风险,他鼓励未来的企业家要敢于把握良机。“我想做与众不同的事,敢于冒风险是维珍成功背后的核心理念,从一开始就是。做生意不可能不担风险,如果我们不冒险,维珍也不会有今天。” 他这样表示。

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位于美国加利福尼亚莫哈韦沙漠的航空港

“维珍银河”(Virgin Galactic)印证了这种企业家的豪放胆识。理查德爵士2004年创办这个航天器公司时,他们对该行业知之甚少。他承认道:“我根本不懂太空旅行或者火箭制造,我就说,‘我要找人帮我们造支火箭,把人送上太空。’这可不容易,让我忙了好一阵,但这真的是我有幸参与的最刺激的投资之一。每次一想起来我就激动得浑身起鸡皮疙瘩。”“维珍银河”的首次商业航天发射可能会在2014年实现。

作为企业家,理查德爵士成就非凡,唯一能与之相提并论的只有他的失败。他第一笔生意(把鹦鹉卖给同学)从未实现,同样失败的还有试图挑战百事和可口可乐的维珍可乐。但这些并未阻止他重振旗鼓,再接再厉。“当年几乎所有维珍的同事都觉得我进军航空业是疯了,但我们做成了,我们把握住了机会,维珍集团发展至今已经30年了,每次我在世界各地的机场看到尾翼上带有‘维珍’标志的飞机时,都打心眼里感到骄傲,因为我们改变了航空业的经营方式。”

理查德爵士号召当今的年轻企业家追随他的脚步,包括失败和其它一切。“我们应该鼓励年轻企业家们要勇敢,不能害怕失败,也不要觉得丢脸,”他说:“问问当今成功的商界人士便知,他们都在某个阶段经历过失败。他们会告诉你,正是失败成就了他们的今天。”

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