迪拜万花 | 英国人何以成为社会中坚力量

陈修齐 Syu Chen 2017/03/30

在这个城市中生活的人们,彼此擦肩而过,却互不相识。《迪拜万花筒》系列素描生活在迪拜的不同社群,他们是些怎样的人,他们的生活又是何种模样。本回,我们先说说那些出入在金融中心、将西装领带打出艺术感的英国精英们。

 

“我现在提一个问题,在座的在迪拜超过十年的举手?”一大半的人举起了手,“二十年?”仍有十几人,“三十年?”“四十年?”有一只手仍然高高举着。

在英国商业社团(British Business Group,简称BBG)的一次午餐会中,主持人随口这么一问,最后还举着手的是戴维德·尼尔德,他早在1959年就第一次来到这片沙漠,从英国还驻军沙迦的时代起就是一名军官,后来组建了拉斯海马和沙迦的皇家私人军队:“这是我一生难得的机遇,在什么地方,你会有机会创立一支自己的军队?”

作为一个前殖民地,从阿联酋建国伊始,英国人就是这个国际化发展迅速的社会、尤其是其金融业的中坚力量。在乔·塔切尔的《沙漠中的钻石(A Diamond in Desert)》中,她写到英国人最先在阿布扎比开发石油,当中间人爱德华·亨德森又一次来到沙漠的营地中,把装着钱的铁盒交到酋长的兄弟扎伊德手里时,他让扎伊德签了沙漠里的第一张书面收据,扎伊德回复说:“没问题,但我想让你们帮我一个忙,将这笔钱存到巴林的银行里”。

英国人移植入西方先进的金融理念,在各个重要的企业机构被委以要职,也成为阿联酋历史的见证者。阿联酋航空由英国商人莫莱斯·弗拉纳甘受迪拜酋长穆罕默德殿下之托、以1000万美元启动资金成立;迪拜世界贸易中心最早的总经理是英国人盖伊·古尔玛德,从1979年开始任职,他随后成立了迪拜金融中心里的私人俱乐部Capital Club;如今皇室的私人顾问或家族企业的高管,也多由英国人担当。

阿拉伯文化注重人情往来,经年累月积攒下的信任,以及阿联酋和英国之间具有历史渊源的友好关系,都让阿联酋成为英国企业在中东北非扩展业务的首选中心地。BBG在1987年成立,一路推动英国企业和金融人士在阿联酋的发展,每年举办大量的社交活动,让金融人士彼此结交、建立联系。

戴维·本恩斯是现任BBG的主席,他提到:“有超过8万的英国人在迪拜工作,其中超过2万5千人是中高层的管理人员,BBG现在的成员仅仅是其中的10%,我们一直在努力吸引新的成员加入。”

显然,丰富的人脉和晋升空间大是英国商业人士喜欢中东的原因,安德鲁·希金斯曾是第一个为阿曼酋长服务的专业兽医,他的儿子本·希金斯受到父亲的影响,在大学毕业后前往叙利亚大马士革学习阿拉伯语,来到迪拜工作后,几年内就晋升为公司副总裁兼中东办公室负责人:“中东仍然处于高速发展的时期,拥有更多的机遇,这在人才济济、一切都非常成熟的伦敦是很难想象的。”

在伊顿公学念书,剑桥牛津毕业,军队服役,然后进入金融业,英国的精英们本来有一套固定的培养模式。然而在中东,他们逃过了高昂的税收,许多大公司也提供从房到车的高额补助,即时是毕业没几年的新人,也能轻松地达到中产以上,出入高档的社交场所,一跃开启“人上人”模式。更有不少出生平凡的人凭借自己的能力和对本地文化的了解晋升至高层,和皇室直接对话,间接或直接地影响国家的重大决策。难怪当询问许多长居的英国人,想象自己五年后会在什么地方的时候,大部分人的回答是,认为自己还是会继续留在中东地区。

除了职业上的机遇,很多人也更适应迪拜高质和便捷的生活。90年代开张的Park ‘n’ Shop仍然是英国进口商品最全的采购地,从黑布丁到果酱饼干Jammy Dodger应有尽有;七人制橄榄球、赛马、马球、高尔夫等运动每年定期举办很“英国风”的野餐聚会;阳光普照的迪拜比起动不动就变脸的伦敦来说,几乎是比基尼党的天堂,海滩尽在咫尺,潜水、冲沙、自行车、爬山等户外运动也都成为日常。

“我想大部分人都和我一样,刚来的时候觉得待两年就该回英国了。等一旦适应了这里,你会发现迪拜提供了你所能得到的最好的生活,离开就变得异常困难,”迪拜电视台资深主播格里格·费尔利的这句话,也许是迪拜英国社群的集体心声。

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