霍金童书 | 对孩子进行真相教育

帕翠莎 · 克拉克 Patricia Clarke 2017/03/08

迪拜新视野和霍金女士(史蒂芬 · 霍金的女儿)在阿联酋航空文学节上相遇时,从做过记者的霍金女士告诉我们,她开始为儿童写作的因缘际会是在一次派对上的灵光一现。那一次,一个小男孩走向露西 · 霍金的父亲问他“如果我掉进黑洞会怎么样?”“我父亲的回答是‘你会变成意大利面哦。’”

小男孩对这个“可怕”的答案感到很愉快。他对神奇宇宙的本质的兴趣和热情让露西·霍金产生了一个想法:她说服自己的父亲参与自己的故事创作——“从创意世界汲取元素运用到科学知识中,让小孩子也能读得懂”。

有趣的形式和内容能吸引儿童进一步在科学的世界里遨游

我们所在的21世纪常被称为“后真相时代*”(post-truth/post-fact)。在这个瞬息万变的数字世界,人往往会被来自不同地方的大量信息淹没:社交媒体、电视、品牌广告、报纸等等……大家根本来不及一一核实真相,也无法在信息被抛向大众之前面面查看。所以,真实和虚构信息之间的界线也越来越模糊。

这些现象目前在政治领域尤为普遍,比如很多政治候选人会采用“后真相”的竞选方式,为了迎合选民的情感诉求而模糊真相。在政治领域的大行其道的“后真相”现象也让人感到恐惧,这种思维模式会不会影响到大众对科学的理解,毕竟科学完全依赖理论和基于事实的证据。

一个有力的证据就是气候变化。尽管97%的科学家都一致同意全球变暖效应,最近却出现了一些反对的声音——有些人拒绝承认全球变暖及其在未来可能对人类产生的可怕影响。疑虑重重的政界人士和影响力巨大的名人会鼓励大众了解过去的事实证据,人类行为确实对大气产生了负面影响,而不是让人们自欺欺人地相信地球一切安好。

史蒂芬 · 霍金的女儿露西 · 霍金认为,就和反科学一样,“后真相”论点也无处不在,比如有不认同疫苗作用的反疫苗群体,到达尔文进化论的反对者等等……不知不觉中,这种思维上的全球转向在社会上可能会产生更广泛的危险效应。

这位全世界最著名理论物理学家的女儿和父亲合作撰写了一个儿童教育系列书籍,通过一些有趣的小故事来传授物理和宇宙的重要知识。

父女俩合作的新书叫作《乔治打开宇宙的秘密钥匙》(George’s Secret Key to the Universe),是整个系列书籍的第一部,讲的是小朋友在宇宙中的探险故事。这种教育书籍具有开创意义,它能够吸引9岁以上孩子的兴趣和注意,去了解和理论物理学方面的话题。而且露西还相信,这些书籍在后真相时代身兼重任。

《乔治打开宇宙的秘密钥匙》

在后真相社会中,如果孩子不理解科学,露西说“很有可能造成的后果是,非常复杂的议题只属于有能力理解复杂事物的超精英阶层”,大众则一无所知。这样一来,科学家的工作很容易被其他人操控,露西还说,“对于一无所知的民众来说最危险的事情莫过于他们只能被动地听信他人之言。”

说到下一个项目,露西表示不仅会关注科学和宇宙,还将注重探索“我们在教孩子科学的时候到底在教些什么”。露西坚持,这不仅仅是关于知道关于我们的星球及其运行方式,更重要的是掌握科学知识的孩子们要学习如何谨慎地吸收信息,以及如何形成自己的、基于事实证据的观点。“我们希望获得结果是孩子有能力做出明智的决定。”

“现在科学界的重要共识就是气候变化是真实存在的,而且是人类行为造成的。可是有人却提出这一切都是妄言的观点,信不信取决于你,这件事非常令人担忧。”露西补充。要对抗“真相取决你相信什么”这个可怕的观点,露西认为下一代思考者必须要接受科学教育并培养各种批判技能。

这不是说每个孩子长大以后都要变成下一位史蒂芬·霍金,露西解释说这是因为“[理论物理学中]有些科目太复杂了,你根本无法有意义地简化它们。”不过露西的目的是让每个孩子对这个领域有基本的认识。具备科学思维常识的民众才会有能力判断每日接收到的洪水般的信息流,不需要每时每刻进行信息核实。

露西最后还号召:“我们有必要把科学变得和探险电影一样迷人有趣。”显然,霍金女士的目的不仅仅是增加她所熟悉的这个科学领域的吸引力,她还衷心希望下一代能独立地理解这个世界,创造出属于自己的未来愿景。

关于

*后真相(post-truth/post-fact politics):“后真相”过去多是指“在真相被揭发后”,后来被赋予“情绪盖过事实”的含义。《牛津词典》将其定义为“形容诉诸情绪及个人信念比客观事实更能影响舆论。"后真相"进而引申出"后真相政治",亦即民众忽略事实,以立场决定是非来支持政见及政客。

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