科技创新的荆棘路

艾夫辛·莫拉维 Afshin Molavi 2015/07/15
科技

要理解创新的绝对力量,智能手机就是最好范例。2007年苹果公司推出IPhone时,智能手机还远非全球普及。八年后的今天,约20亿人随身携带着这个“超级电脑”。

在此之前,从未有过一款产品以迅雷不及掩耳的速度风靡全球。现在让我们放眼中国——智能手机的装配地。1979年,邓小平宣布了改革开放,随之而来的是企业活力空前高涨、国家主导的大规模发展和中国经济的活跃,最终让3亿民众脱离了贫困。

中国消费者目前是智能手机市场上最大的购买群体,达到5亿部,而其中产消费群体对世界上绝大多数行业都极其重要。由阿里巴巴、小米和百度领头,中国科技企业也正开始顺势生长,这一切用了不到两代人的时间。

再让我们看看,手机是如何被运送到全球市场的——多数情况是通过集装箱海运。集装箱很可能是最不受人关注也毫不起眼的革新技术,但它彻底改变了我们的生活。大约4万亿全球贸易额通过集装箱在200多个国家的港口间流通,送来救死扶伤的医疗器械,构成了全球化消费主义的基石。集装箱的概念最初是在1956年形成的。

以上的任一技术都离不开三方合作:想象无边的创造家,高效执行的企业家(包括风险投资家)和积极支持的政府。这种三连环的成功体系通常出现在能理解创新的秘诀在于大量人才能够获得风险投资的的国家、城市甚至片区中,政府的支持也很重要。谷歌的成功最好地诠释了这一点。

当斯坦福毕业生拉里·佩奇和谢尔盖·布林在90年代初第一次提出搜索引擎概念的时候,正值美国政府将数千亿美金投资在互联网发展之时,数以千计的计算机怪才、商家和创新者热衷于使用网络并传播内容,而像微软或苹果这类科技公司已经在改变世界,投资者们愿意将风险资本投注在这两个坐在车库里做梦的年轻人。佩奇和布林正处于一个培养创新者的大环境中。

但他们也不只是理论梦想家,还是精通商业的执行者。今年初,迪拜召开了年度研讨会,聚焦当前全球热点问题,在我主持的创新主题会议中,海内外的与会者都同意迪拜一直是座“行动”之城——梦想远大并放手去做的城市, 无论是在政府部门还是民营机构都目标一致。迪拜也是座“学识”之城——作为学术中心吸引着一些本地区、甚至世界上最卓越的创新者。

国家的创新实力正变成一种新的财富形式,和现有的经济指标(如GDP)一样。现在或许还没有具体的衡量方法,但可以肯定很快就会有基于人才、资源和机遇等数据推出正式指标。阿联酋宣布了2015年是创新之年,并提出了一系列创新项目,提供便利的创新环境。去年,阿联酋副总统兼总理、迪拜酋长穆罕默德·本·拉希德·阿勒马克图姆殿下发布了国家创新战略,要在七年内将阿联酋打造为世界上最具创新实力的国家之一,并重点关注再新能源、交通、教育、健康、技术、水资源和太空领域。

另一方面,政府也对创新者和企业家加大了嘉奖力度——鼓励人们去想象和创造。随着创业论坛越来越多,企业家变成了明星,创新者们被赋予了新的魅力。但一个企业家告诉《新生之星》作者克里斯·施罗德说:“我们在会同一天经历从欢欣鼓舞一下子跌到不幸的失败,每一天都是如此。”

这是关于创业和创新的最好一课。这条路漫长艰难,经常充满孤独,还会历经大起大落。尽管如此,越来越多的人敢于踏上这段征程,特别是第三世界国家的创业者快速增长,他们了解本土市场,并用智能手机或其他新科技手段做后盾,带来新一轮的变革。

所以下一个史蒂夫·乔布斯会在阿拉伯世界或第三世界国家诞生么?这或许本就是个错误的问题。硅谷的生活塑造了史蒂夫·乔布斯,那里仍旧是科技创业者的最佳摇篮。当然乔布斯忙于实践梦想,没有时间假设这种问题。在肯迪亚、卡拉奇、加尔各答、安曼、阿斯旺或阿布扎比的某处,是否也会有一个梦想家正忙于构筑一个梦想,而没有时间在这里胡思乱想。

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