去迪拜打“飞的”,或指日可待

本·伊斯特 Ben East 2017/05/16
会飞的汽车被视为未来的交通工具,但公司和政府要如何将其变为现实?迪拜新视野了解Uber等公司如何将“打飞的”变为现实。

“会飞的汽车”在很多科幻作品中都出现过:比如《银翼杀手》中的未来之都,《第五元素》甚至是《回到未来》,在城市中穿行不再和拥挤的车道有关,它大多发生在半空中,人们乘坐炫酷的飞车飞抵目的地。

不过,科幻作品中描绘的未来其实比我们现象中要近。Uber最近宣布了要测试一个供电动垂直起降飞行器(VTOLs)运行的按需网络,目标是在迪拜2020世博会时推出先行试飞版。

在迪拜,Uber并不是第一家想要征服天空的公司。中国无人机公司亿航(EHang)表示,他们和迪拜道路交通管理局共同开发的载客无人机在今年夏天即可在迪拜进行首飞。

Uber开发的系统称为Uber Elevate,它是上个月在德克萨斯举办的高飞峰会(Elevate Summit)上宣布的。Uber的首席产品官解释了公司和迪拜合作研发的原因与决定:“Uber的创立源于‘我为什么不能一键搭车?’这个简单的问题,现在公司已经成为改善都市流动性的焦点之一,减少交通的拥堵和污染,为居民节省时间,也能减轻私宅停车空间的问题,将流动性带到全城每个角落。从这个思路出发,城市飞行是Uber顺理成章的下一步。”

Uber还宣布了一系列和飞行器制造商的合作计划,有些已经活跃在这个市场,来“帮助我们达成Uber Elevate的任务的需求。”

至少一开始,人们不太可能在你的办公室外登上Uber Elevate的垂直飞行器,或是找到飞行员载你飞回家。Uber目前想要改造迪拜和其他地方城市流动性的理念是打造一个垂直飞行器的硬件网络,他们称为“垂直空港Vertiports”或“垂直站点Vertistops”。

这种垂直空港会很大,配备多个场停靠点为多个垂直飞行器及其乘客服务,类似于直升机但规模更小。而垂直站点则是乘客迅速上机下机的地方,类似于迪拜帆船酒店楼顶停机坪的概念。Uber承认,在城市中调度Uber Elevate飞行器最大的障碍不是技术,而是目前“缺乏足够的地点来建停机坪。”不过,理论上任何建筑的屋顶平面或停车场都能成为垂直站点。

当然,这也要临近建筑批准飞行器飞过。所有关于“飞车”的兴奋热潮中,还有一个症结很重要——即监管雷区。一台垂直飞行器会完全改变人们对交通拥堵的体验,考虑到Uber的建议是空中旅行不需要按照固定路线飞行。但我们仍然需要一个综合空中交通管控系统。

与此同时,还需要一个认证流程来确保乘客、飞行员和地面城市居民的安全,飞行员自身需要经过培训(尽管公司对未来飞行出租车的期望是无人驾驶)。而且对Uber Elevate来说,如何减少排放、噪音并提升电池技术等方面也至关重要。

和亿航公司一样,Uber也选择和迪拜道路交通管理局合作,管理局是解决必要立法程序问题的重要运营方,因为它也是迪拜成为全球最智能城市倡议的一部分。

管理局的首要任务之一是投入资金做研究来了解定价和需求——这是创造任何新交通政策的关键因素。Uber承认垂直飞行器成为大众负担得起的日常交通工具是一个长线计划。但是正如研究论文所表示的,“高昂的造价不应该成为开始尝试的屏障,愿景虽然宏大,单我们相信它在未来10年是可实现的。”

这对其他公司也一样。比如受到谷歌联合创始人拉力里·佩吉支持的加利福尼亚创业公司Kitty Hawk相信,他们能在今年年底售出公司制造的空中飞行器,尽管其工程师卡梅伦·罗伯特森已经表示飞行器还存在与概念阶段,而不是成品。航空航天公司巨头Airbus(空客)公司已经宣布两项垂直飞行器计划,希望能尽快投入测试。亿航的载人无人机在迪拜的推出也备受期待。可以确定的是技术一定会成为现实,剩下的只是时间问题。

正如Uber的杰夫·霍尔登对此项目的评价:“从今天起,达拉斯和迪拜竞相迈向未来,按需垂直飞行器将如何在这些城市发展,我们拭目以待。”

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