火星计划

陈修齐 Syu Chen 2016/01/06
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不久前,阿布扎比王储与中国签署了国家航天局共同研究合作协议,阿联酋开始大力投资航空领域,并计划将于2021年发射“希望号”无人火星探测器。陈修齐深入了解人类对火星长久以来的兴趣,并对话“火星一号”任务的候选人之一,了解她愿意放弃地球生活,永久移居火星的原因。

在美国国家航空航天局(NASA)总部,每天都有含数百张照片的数据包从遥远的外太空传输到NASA的电脑上。通过计算这些数据,50年以来,科学家们获得了一系列关于火星的重大发现:火星上存在水(一部分至今还存于地下),确认了可能是有机物残留的甲烷,通过矿物学分析模拟出的古代火星地面环境显示,火星上曾一度拥有生命体所需的关键物质⋯⋯这一切都指向一种可能性:在未来某一天,人类或将移民火星。但这些对于我们当下有何切身意义?将火星改造成适合人类生活的家园,听上去可能需要一千年也说不定。

这个时代,许多人对看似不切实际的梦想变得漠不关心。2012年,“火星”成为谷歌最热门的搜索词汇;接下来的一年,荷兰一家私营非盈利机构宣布了一项野心勃勃的火星移民计划——“火星一号”(Mars One),打算首次将一个业余宇航员团队送上这个潜在的“第二家园”。尽管这趟火星之旅遭到诸多质疑,全球仍有20.2万人响应了这一号召,报名申请“首批火星登陆者”的4个名额。

在迪拜工作的印度姑娘瑞缇卡·辛(Ritika Singh)是一位供应链管理经理,登陆火星是她自儿时起的梦想,经历了3轮最严苛的选拔后,她挺进了最终100位候选人名单。同样进入终选名单的迪拜居民还有波兰籍软件开发工程师米科拉伊·杰林斯基(Mikolaj Zielinski)。

“火星一号”的所有申请者首先必须提交一个1分钟视频,阐述自己为什么想去火星,(带着幽默感)说明为何自己是最完美的火星登陆者人选,之后还要经过体检与单独面试。瑞缇卡在她的个人陈述视频里说道:“我想为他人树立一个榜样,做出一些小小牺牲能让生命更有意义。”她表示自己拥有超强的环境适应能力,擅长团队合作,身体素质一流且热衷于运动、旅行和一切冒险活动。

火星探测器每天向地球传送上百张照片

她的脸书(Facebook)页面上的帖子和照片几乎全是刺激的旅行、有趣的团队活动和高强度的体育运动。她曾征服过欧洲和非洲之巅——厄尔布鲁士峰与乞力马扎罗峰,在南非深潜与白鲨共游,也曾爬过长城⋯⋯瑞缇卡乐意参与各种极限挑战,包括蹦极、山顶速降、峡谷漂流、高崖跳伞、空中跳伞等等。接下来可能会是登陆火星。

“很多时候我们站在这样一个分叉口,你可以选择毫无作为,等着看别人的冒险故事,或者你从椅子上站起来,响应心中那份无法解释的冲动,去做点什么。我会选择后者,而现在还只是开始。”

“火星一号”计划于2020年先发射无人登陆器,随后发射两个火星车;2026年再将第一小队的4名宇航员送上太空。NASA载人航天建设组副总建筑师布莱特·德雷克(Bret Drake)透露,NASA计划在2020年发射一台新的空间探测火星车,主要为研究如何用火星上的二氧化碳生成氧气,以创造人类生存的先要条件。

18年前,NASA航天工程师、前美国国家航天学会主席罗伯特·祖布林(Robert Zubrin)博士出版了划时代的非科幻著作《赶往火星》(A Case for Mars),详细阐述了如何利用现有科技和可行方法将人类送往火星。他在书中有力论证了只要500亿美元预算,火星殖民计划便可在10年内开启。但这本书的号召力不如约翰·肯尼迪(John F. Kennedy) 1962年发表的演讲,后者直接开启了“阿波罗11号”登月计划,并于8年后成功将第一个人类送上月球(肯尼迪演讲时美国尚无一艘宇宙飞船)。冷战结束后,政治的狂热随之消失,大多数人(包括NASA)开始忘却只有开拓冒险才能打开通往未来的道路。

“火星一号”计划首席执行官巴斯·兰斯多普(Bas Lansdorp)认为,这个项目激起了人们天性当中探索新世界的好奇心,以及延续人类存在的本能欲望。他在火星计划的众筹视频中解释道:“我从记事起就一直梦想着登上火星。现在我开启‘火星一号’计划,正因为这个梦想仍在我们心中。”

迪拜的开拓精神也毋庸置疑,继用40年时间从沙漠渔村发展成为现代化国际都市后,今年5月,“阿联酋火星任务”(Emirates Mars Mission)正式宣布启动,该计划将于2021年发射“希望号”无人火星探测器,作为阿联酋50周年国庆的献礼。“希望号”将环绕火星圆周轨道运行,首次对火星大气层的变化进行研究。

阿联酋副总统兼总理、迪拜酋长穆罕默德·本·拉希德·阿勒马克图姆殿下表示:“有人问我这个计划需要花多少钱,我对他说这不是花费,这是投资。我们的目标是针对重力、星系和火星展开专业的实验研究。”他还期望通过该计划传达一个信息,“致意图攀登顶峰者:无限壮志雄心,宇宙触手可及。”

阿联酋的火星计划也令瑞缇卡兴奋不已,她相信这一定能够吸引国际社会对火星探索投以更多的关注。明年9月举行的两轮最终选拔主要将考核团队合作与个人身体素质,瑞缇卡对此挑战自信十足,她很有希望步入长达8年的全职训练,成为一名真正的宇航员,并在太空进行6个月的星际航行。

没有人能保证众宇航员能否成功登陆火星或在上面生存下来,但瑞缇卡相信所有伟大的探险一定都蕴含风险。“最困难的事情可能是离开地球上所有我爱的人们。我飞回印度将此事告诉父母后,用了不少眼泪和解释,才使他们明白我的决心,我是为全人类而做这件事。”

她告诉我们,“火星一号”有清晰的计划蓝图:先将两辆火星车发射至火星进行选址,随后会继续部署有氧气和制氧植物的生存舱、生命支持系统和补给舱,确保人类登陆时能够存活。

美国天文学家及科幻作家卡尔·萨根(Carl Sagan)曾写道:“从各方面而言,探索太阳系并在其他星球开拓家园将是历史的开端,而非终结。”如今,我们正处于这个开端的起点,而新的历史纪元将由那些敢于踏上冒险征途的勇者书写。

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火星上存在液态水

NASA最近发布了火星表面存在液态水的证据。此前,科学家曾在火星地表找到了暗示液态水存在的化学物质——高氯酸钙。高氯酸钙能使水的冰点降低,令其在火星的低温地表上保持液态。液态水的存在对“火星一号”移民计划的候选人来说是个鼓舞人心的消息。

该项目的候选人将被派驻火星,对人类长久移居外星球进行各种研究。另一方面,这项发现提高了在火星地表找到外星生物的可能性,为科学家继续探索火星提供了动力。NASA火星勘测轨道飞行器的拍摄图像显示,加尼陨石坑(Garni Crater)等地点会周期性出现液态水流动的现象,火星移民的可能性因此增加。

开普勒452b:地球2.0

美国国家航空航天局近期发现的类地球行星开普勒452b在社交媒体上引发热潮,人们开始讨论星际移民的可能性和外太空生命的存在。

尽管许多人认为出现另一个像地球般孕育生命的星体,几乎是不可能的小概率事件,但开普勒452b行星确实与我们的母星相似度极高:其公转周期为385天,地表温度适中,重力是地球的两倍。

它位于距地球1,400光年的天鹅座(Cygnus),它的恒星比太阳老15亿年,NASA的行星报告显示:“开普勒452b点燃了‘行星猎人’(planet-hunter)的想象,因为这是迄今为止所发现最接近我们地日体系的存在。一颗同样处于恒星适居带内、温度适宜的行星,直径仅为地球的1.5倍,且环绕着一颗极似太阳的恒星公转。”

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