科技拯救阿拉伯湾的珊瑚礁

2017/01/23

苏瓦迪少校出生在海滩上。他出生之后,根据阿拉伯海湾地区的一个传统习俗,他的脐带被扔回了大海。阿联酋有个传说:脐带要么回归大海,要么回归沙漠,毕竟这里地处海洋和沙漠之间,该举动像一次决志——缔结了人类和其降临的栖居地一辈子的联系。这也导致苏瓦迪少校坚定不移地认为,这可能解释了他对海洋及海洋生物保护抱有持续热情的原因,“我心一直属于海洋。”他说。

在目睹了海湾战争期间人类对海洋生态系统产生的巨大影响,这位前任海军官员在1996年成立了一个“阿联酋海洋环境保护小组”(EMEG),这也是本地区第一个致力于研究和保护海洋生物的非政府组织。

目前,苏瓦迪少校正在离阿联酋首都阿布扎比不远的萨巴尼亚岛(Sir Bani Yas)参与一个开发生态旅游的项目。在这个过程中,他对阿拉伯湾的珊瑚礁面临的情况表示担心。

“这里的珊瑚礁在1996年和1998年经历了大规模的白化现象[通常伴随非正常高温发生],大部分珊瑚礁不是死了就是半生不死。眼下,各种开发活动对珊瑚礁造成了近一步的破坏。”

全世界可能没有哪个地方像阿拉伯湾这样,其水下生态系统保护迫在眉睫,由于沙漠性土壤的生物多样性低,而高生物多样性的地带全部集中在海平面以下。

阿拉伯湾的海洋生态系统无法避免的自然压力包括高盐度和波动极大的温度变化等等。生活在这片海域的有机体已经处于环境忍耐力的边缘。船只带来的藻类对珊瑚礁产生了进一步的威胁,工业发展、过度捕捞和滩涂围垦等人类活动也造成了不小的破坏。 

气候变化及岛屿脆弱性国际研究班在2010年提交的数据显示,阿拉伯湾超过65%的珊瑚礁已经消失,大约有30%受到严重破坏。仅有3%的珊瑚礁处于完好状态。到2015年2月,最新数据表明珊瑚礁的流失量已达到75%。

著名珊瑚礁保护专家、纽约大学阿布扎比分校海洋生物实验室主管约翰·伯特说:“这部分弯曲的鱼群数量下跌了81%;有些最美丽的珊瑚礁由于离岸建设已经遭到破坏;即使是存活下来的珊瑚也基本上在疯狂退化。”

珊瑚礁群集中在年轻的阿拉伯湾的浅滩,沿着阿联酋、卡塔尔和巴林的海岸线生长,它们的存在为多种鱼类和海洋生物提供了重要的生态环境,比如海龟、海牛(阿拉伯湾是世界上第二大的海牛栖居地,澳大利亚排第一)和海豚,除此之外,它起到防止岸滩侵蚀的作用。

一开始,对这些海域的研究比较随机,且大多集中在近海区域,这显然不够。保护举措主要包括单独对近海开发项目进行风险评估,这些都不构成规模,无法产生更大的影响。

海洋保护的关键点之一是数据搜集,“像澳大利亚等国家,海洋生物学家所作的大部分工作就是外出考察搜集数据。我们这里的情况也在改变,大家在学习那种数据搜集方法,这里的大学也开始进一步做数据相关的工作。”苏瓦迪说,不过目前海湾地区的数据搜集工作正在大步发展。

大约一年以前,由两位工程学专业的学生丹尼尔·卡雷里和乔万·乔万切维奇带头,一群年轻人开发出了一台自动水下机器人相机,命名为“珊瑚漫游者”(reefRover),这一发明具有重大科学意义,它可能会为海底监测带来革命性的改变。

珊瑚漫游者以现有的开源水下无人机OpenROV为基础,并以其为数据搜集平台。它们由潜水爱好者携带到水下,搜集提供适合科学研究的高质量数据,这样让潜水人员变成了参与科学研究的一份子。它会自动扫描下既定镜头事业内的高质量画面,最后汇总不同的数据集合来创造一个更大区域的地图。这台设备的目标是创造一个全面的、能随时持续更新的阿拉伯湾珊瑚礁数据库,并根据捕捉的2D图像创造出3D海底模型。

珊瑚漫游者带来的便利可不小,它让珊瑚礁观察的规模呈倍数递增。而且它能以任何形式被带入水下,即可自动进行扫描,而且随时可以被召回。

目前,人类进行水下探险的成本和时间话费高昂,对人类身体健康的影响也比较大,导致人类下水及可做的工作有限。“珊瑚漫游者的电池在水下每次能支撑2小时,这期间它拍下的空间范围比人类在同等时间内能做的多几千倍。”乔万切维奇解释说。

该机器人相机只是原型机,即将投入内测,由阿布扎比分校的海洋生物实验室首度操作,但它已经被部分大众所了解,包括在2016年的阿联酋无人机公益应用竞赛中取得第二名的好成绩。其开发团队一行人还获邀前往在巴黎举行的Impact2全球论坛,参与工程学公益研讨会,期间也获得众多业内认识的积极反响。

苏瓦迪少校和珊瑚漫游者的发明团队并不是唯一进行海洋生态保护的人。在海湾地区,政府和非政府组织都在积极响应苏瓦迪少校的号召,它们想象通过教育、提升民众意识和促进研究是海洋保护的三大立柱。

官方机构包括阿布扎比环境署、迪拜市政局,此外还有阿布扎比海洋保护小组——由麦莎和沙姆萨·阿尔哈姆里姐妹发起的民间志愿组织(麦莎的正职是阿布扎比环境署的海洋生态专家),大家都在朝着正确的环保方向迈开大步。

比如哈姆里姐妹正利用一个鱼饵式远程水下视频系统调查本地的鱼群种类,并开始通过iseahorse.org项目对海马做定期调查。俩姐妹和苏瓦迪一样在海边长大,她们无法忍受家乡的海洋生态遭到破坏。

“我当然认为大家需要提高对海洋生态系统的认识,了解问题出在哪里,以及在这里生活的海洋生物所面临的问题。这不是某一个机构的任务,而是人人有责,整个社群必须一起背负的。”

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