迪拜慵懒下午茶@Lime Tree Café

陈修齐 Syu Chen 2017/04/13
迪拜01年开出第一家西式概念咖啡馆Lime Tree Cafe,始终如一日地提供慵懒下午茶和最好吃的胡萝卜蛋糕

Lime Tree Cafe曾经是一个标志,在朱美拉一区海滨路尽头的别墅里,出售原汁原味的咖啡和手工烘焙的点心,在那些愁于无处打发光阴的太太们圈之中,一下子就火了以来,尤其是胡萝卜蛋糕,被誉为元祖级的好吃。

迪拜01年开出第一家西式概念咖啡馆Lime Tree Cafe,始终如一日地提供慵懒下午茶和最好吃的胡萝卜蛋糕

刚来迪拜的那会,我把著名的旅游景点都跑了个遍后,慕名找到了这家吹着海风的咖啡馆。从花草茂盛的后门跟着猫走进去,仿佛进入了一个完全不同的世界。

货架上摆着当季主题的可爱曲奇和英文版的烘焙书,从玻璃橱柜里透出新鲜劲的色拉和蔬菜料理、五颜六色的蛋糕、溏心的鸡蛋料理早餐、以及鲜榨果汁和茶饮,当我坐在二楼露台,看着清早的阳光温和地落下橙黄色的光影,忍不住感叹:迪拜居然有这样真正触手可及的欧洲小资情怀。

迪拜01年开出第一家西式概念咖啡馆Lime Tree Cafe,始终如一日地提供慵懒下午茶和最好吃的胡萝卜蛋糕

2001年,还没有现在西方人的聚集区Marina或者Barsha,孤零零的朱美拉海滨路再往下,就是什么都没有的荒漠了,热爱食物的店主克朗妮和杰奎琳·鲍科姐妹苦于无处能尝到自己在南半球家乡习惯的味道,最终决定自己开一家咖啡厅,一开始,提供的就是最简单的切片蛋糕、纸杯蛋糕、松饼和咖啡。

Lime Tree的名字来自于姐妹们在新西兰的老家,克朗妮回忆说:“我们的院子里长了许多青柠檬树,以前我们总是在成熟的季节将它们摘下来,用来榨汁和做菜,而迪拜也出产青柠檬,所以这是我们一开始就想好的名字。”

那个时期有一个专有名词,用来形容丈夫被外派到迪拜从事高管、收入丰厚,自己则留在家中带孩子的女性,她们被称为Jumeirah Jane——“朱美拉的简”,这些贵妇们往往住在朱美拉海滩别墅,孩子基本由保姆负责,日常就是打扮艳丽、逛街购物、约一样闲来无事的闺蜜吃饭喝茶,Lime Tree Cafe作为迪拜第一个纯西式概念的咖啡馆,成为了她们每周都要光顾的地方,也因此快速地走红。

“很长一段时间,去Lime Tree喝下午茶或者用早餐就是件必做的时髦事,如果你还没有去过,那肯定是落伍了,”店里的老客人说,如今还是有许多欧美人习惯在周末的早上开车到这里,来上一份新鲜满分的早餐,再去隔壁的Spinneys超市进行家庭采购。

迪拜01年开出第一家西式概念咖啡馆Lime Tree Cafe,始终如一日地提供慵懒下午茶和最好吃的胡萝卜蛋糕

“我们是迪拜第一个在别墅里开咖啡厅的人,我们也创新地尝试了开架式的菜单,人们可以从玻璃柜中直接看到料理和点心。当然你能想象,一开始的时候,我们只是希望能有一个可以品尝美食的地方,完全没有料到这个小小的咖啡厅会吸引那么多的家庭和熟客,甚至有很多人从阿布扎比专程赶来。”

也许客人们也感受到了鲍科姐妹对美食真挚的热忱:“开业时我们除了有限的资金和热情外,几乎什么都没有,但是那时候我们就订立了原则:一定要保证口味的质量,并且尽量不涨价。”

目前,Lime Tree Cafe已经在迪拜开了另外两家连锁店,但是食物一律从海滨路的总店每天三次运送,保证质量统一,近年来食材物价高涨,店铺许可证的价格和地段租金都不同昔日,她们还是坚持不涨价,“老实说,利润是在下降,然而谁让我们一开始就定下来这样的原则呢?”也出于同样的原因,克朗妮说自己从来不考虑把店开到阿布扎比或其他海湾国家,“我们还是希望能控制好手上的店铺,并没有做成什么全球连锁的野心啦。”

16年的年华过去,顾客换了一批又一批,但是姐妹们很庆幸的是,Lime Tree的生意一直很稳定,“哪怕是在07,08年的金融危机,你确实可以看到很多人离开了,我们的经营仍然一切正常,我想,也许越是在那样艰难的时刻,人们越需要一杯手工咖啡、半片胡萝卜蛋糕和三个小时完全无压力的时光吧。”

多么庆幸,无论世界如此改变,如今Lime Tree Cafe也还在那里,总有个地方,让你可以在阳光斑驳和微风絮软里叨叨过往,期待下一页的故事发生。

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