现代人还用树枝刷牙?中东传统的新生

萨米亚·凯芸 Samia Qaiyum 2017/01/02
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想想每天早晨睁眼后要用的物品——不,不是手机,是牙刷。据美国牙科协会考证,默默无闻的尼龙刷毛牙刷发明于1938年;进一步研究显示,人类约从1498年开始用竹柄或兽骨柄的猪鬃毛牙刷,但在这之前我们用的是什么呢?来,认识一下树枝牙刷(miswak)。

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THIS BRUSH树枝牙刷的刷毛

树枝牙刷是种可咀嚼的棍状物,它便携、成本低廉且完全有机。树枝牙刷取自沙漠中大量生长的刺茉树的根须和枝干。如今,中东、北非、中亚和东南亚许多地区的人们仍然普遍使用它。不过,用树枝来清洁口腔听起来确实有点老古董。

这种牙刷的用法是把树棍的一端修剪出约15厘米,咀嚼裸露的一端,直到刷毛成形。然后把它浸在水里软化,出现一个小“刷子”——现在可以刷牙了。出于卫生的考虑,每隔几天要剪掉露出来的刷毛,剥树皮重新制作。使用者称它的味道天然,有点姜味儿,重复使用味道会变淡。它和普通牙刷的差别在于,因为不需要水或牙膏,树枝牙刷可随带随用。

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用修剪盖把外面的树枝剪掉露出刷毛

使用时,枝条的天然树脂会在牙龈上形成保护层。树枝牙刷还含有天然香油,既能保持口气清新,又能刺激唾液分泌。同时,它含有天然研磨剂如二氧化硅和碳酸氢钠,轻轻摩擦并让牙齿洁白。

如今,一个源自学生项目的创业公司THIS Toothbrush(这支牙刷)正在把这一被遗忘的文化引入现代世界。THIS是定居迪拜的黎巴嫩设计师琳恩·塞德的智慧结晶,它提供一系列产品,并通过产品故事和设计来复兴树枝牙刷:早在2010年纽约视觉艺术学院的3D设计课上,塞德碰到一个挑战——重新设计她在课后扔掉的第一件物品,而这碰巧是一管牙膏。

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修剪盖可随身携带

那成为她开始研究牙膏起源的契机,并在寻觅的过程中发现了树枝牙刷。因为在黎巴嫩长大,而那里没有用树枝牙刷的传统,塞德不熟悉树枝牙刷。于是她着手去了解树枝牙刷的药用价值。塞德第一次接触到树枝牙刷是在布鲁克林的一个复印中心,她与一位包里正好带着牙刷的巴基斯坦女士命中注定般地相遇了。

她很快意识到,虽然其有机和可生物降解的品质很诱人,但大家也许不太接受重复啃树枝末端这件事。这个顾虑引发了产品中最重要的核心——“修剪盖”的设计。它的设计概念和雪茄刀类似,能轻松剥除树枝牙刷的外层,露出天然刷毛,使用后再削掉它们。它同时还是一个盖子,套在公司为卫生存放和方便携带而设计的极简包装盒上。

这本来只是一个为期五天的学生项目展示,很快吸引到媒体和潜在消费者的兴趣,之后就有了THIS Toothrush的诞生。今天,这位误打误撞的企业家把她与树枝牙刷的经历称为“至今最有趣、最离奇的项目”。她18个月前辞掉了在纽约的全职工作,搬到迪拜专注THIS的发展。

至于如何说服他人尝试她的产品,她解释:“有些人很清楚树枝牙刷是什么,但只把它看作童年时代的记忆。他们会回想起自己的祖父在街上边走边用它刷牙的情形。我们的产品经过了改良,想向年轻人传达它的保健价值。树枝牙刷也能融入他们的日常生活,这个实用又时尚的东西放在iPhone或其他潮流产品旁边也不违和。”

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树枝牙刷非常环保而且不需要牙膏

相反,也有人完全不知道树枝牙刷是什么。“我们还没有强势进军西方市场。我们确实收到了很多西方市场的兴趣,但我选择先在海湾地区重点发展。”塞德本以为牙刷主要会迎合喜欢新奇的年轻人,来自年长一代的反应却让她颇感意外。“许多40、50岁的人把树枝牙刷看成怀旧之物,喜欢把它送给子女,为其展示伴随自己成长的物品的现代版。”

THIS的下一步计划是什么?塞德笑言:“我收到了很多关于调味树枝牙刷的垂询,合作的供应商也想说服我用一些疯狂的口味。我们正努力探索正确的调味方法,不添加化学成分,也不会使它丧失清新的姜味。目前我们只供应天然的树枝牙刷,不过正在尝试添加薄荷、肉桂和青柠等风味。”这一创新确实值得期待。

关于

世界牙科小知识

中国被广泛认为是现代牙刷的最初发源地。当时,人们会把马尾或猪鬃毛制成的刷毛装到竹子或兽骨的刷柄上。这种牙刷在明朝时得到了明孝宗的认可,并在1498年获得专利权。这一进步无疑对人类的口腔健康益处显著,它意味着从此以后口腔背面的缝隙可以通过粗毛刷子得到清洁。

日本的道元禅师曾在1223年目睹中国僧侣使用马尾牙刷清洁牙齿后,记录了这种使用方式并将其带到了日本。中国人用以香木的树枝制作的咀嚼棍来清新口气的历史,可以追溯到公元前1600年。而用人参、薄荷和盐制作的牙膏自公元前500年就开始被人们使用。

18世纪时,欧洲的旅行者把该发明从中国带回自己的国家,刷毛牙刷自此从亚洲传入欧洲。还有一位名叫威廉·阿迪斯的英国人从那时起就从中国北部和西伯利亚进口的猪鬃刷毛,批量生产牙刷。

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据称明孝宗是发明牙刷的第一人

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